Ciclo del Acuario

Ciclo de Nitrogeno

Ciclo del Acuario

El ciclo del nitrógeno:
1ª fase: Aparición en función del Ph del Amoniaco o el Amonio
Amoniaco (NH3) y Amonio (NH4). El primer elemento es altamente tóxico incluso en porcentajes muy pequeños. El Amonio no resulta peligroso. Que aparezca uno u otro compuesto a través de la oxidación de los residuos orgánicos depende del grado de acidez o alcalinidad del agua, es decir de Ph.

El agua se considera neutra en un valor de 7º Ph, ácida por debajo de 7 y alcalina por encima. En aguas ácidas tendremos amonio y en aguas alcalinas como las marinas tendremos amoniaco.

2ª fase: Nitrificación oxidante del Amoniaco, el Nitrito (NO2)
El amoniaco y el amonio son totalmente necesarios como hemos comentado para el equilibrio biológico del acuario pero deben transformarse en compuestos menos tóxicos lo más rápido posible. Esta labor es desempeñada por las bacterias denominadas nitrificantes (Flexibacter, Nitrosomas y Nitrosococcus).

Estas bacterias en presencia del oxígeno oxidan el primer compuesto nitrogenado transformándolo en Nitrito (NO2). Su presencia es menos tóxica que el amoniaco pero su acumulación acabará por envenenar a los peces y otras formas de vida de nuestro acuario. El Nitrito ataca principalmente a los peces a través de las branquias entrando en el torrente sanguíneo.

Con la presencia del Nitrito en la sangre las células no pueden captar oxígeno por lo que los animales mueren asfixiados.

3ª fase: Nitrifiación del Nitrito, aparición del Nitrato (NO3)
El tercer compuesto en aparecer dentro del ciclo del Nitrógeno es el Nitrato (NO3), como veis en cada paso vamos ganando una molécula de oxígeno por la oxidación acumulada. La bacteria encargada de esta transformación son las Nitrobacter.

El nitrato es un compuesto menos tóxico para la mayoría de formas acuáticas pero su acumulación puede crearnos problemas muy graves de superpoblaciones de algas en presencia del fosfato además de provocar otras reacciones químicas. Aunque en la mayor parte de los casos las especies acuáticas no sufren con el Nitrato deberemos informarnos ya que no todas tienen la misma tolerancia. En los invertebrados sésiles presencias altas de Nitrato y Fosfato impedirán la expansión de los pólipos.

4ª fase: La Desnitrificación, ruptura de la molécula del Nitrato
El último paso del ciclo del Nitrógeno no es tan habitual que se produzca en acuarios domésticos sino es forzado a través del uso de reactores (un reactor es un cilindro o filtro donde provocamos una reacción forzando el paso del agua a través de él).

En ésta última fase tratamos de romper la molécula de Nitrato en entornos sin oxígeno a través de la acción bacteriana que toma el Oxígeno de la molécula y libera el Nitrógeno. Las bacterias protagonistas en esta fase son las denominadas comúnmente desnitrificantes.